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Virgilio Vidor

1. La historia de Virgilio Vidor es la de un aventurero que, inspirado por su pasión y un fuerte sentido de la libertad, partió muy joven de Fregene, en Lazio, rumbo a Costa Rica para hacer realidad sus sueños.

Todo comenzó en el marco del mito de los años 60, cuando Virgilio era un niño amante de la naturaleza y el medio ambiente; su sueño era irse a Costa Rica y la idea inicial era crear una especie de comunidad en la paradisíaca isla de Cocco, ahora un parque natural.
Al final, del grupo inicial, los únicos temerarios que se mantuvieron fieles a la idea de irse a Costa Rica fueron Virgilio Vidor y su hermano Giuseppe.

Los dos jóvenes, después de haber consultado a través de la Embajada de Costa Rica en Roma y de haber comprado un pequeño terreno («finca») en Playa Panamá (en la actual provincia de Guanacaste), partieron hacia Costa Rica en 1972, curiosamente siguieron por padres que temían, en un mundo aún no interconectado como el actual, perder el contacto con ellos.

Cuando le pregunto a Virgil la primera impresión que tuvo una vez que aterrizó en Costa Rica, responde que lo que le ha impresionado es el olor del aire tropical y el entusiasmo por el comienzo de la nueva experiencia.
Una vez que llegaron a la «finca» comprada en Playa Panamá, los Vidor tuvieron que adaptarse a la situación: la casa era «muy barata», no había electricidad, para sacar agua había un pozo y los cubiertos los hacían ellos mismos con madera.
En cualquier caso, el plan estaba claro desde el principio: se centraba en la uva y el vino, una tradición que para los Vidor se remonta a los orígenes de Fiorenzo, el padre de Virgilio, que procedía de la zona del prosecco, concretamente de Col San Martino en la provincia de Treviso.

Una vez que las plantas llegaron de Italia, a pesar de algunos pequeños problemas en la aduana, inmediatamente fueron sembradas en Playa Panamá y, como no había posibilidad de tener un sistema de riego moderno, al principio se regaron, laboriosamente, con baldes de agua del pozo. . Eventualmente, sin embargo, los Vidor lograron establecer un pequeño viñedo.
Una vez producida la uva, Virgilio y su hermano, se presentaron con unos racimos al Ministro de Agricultura de la época, y la presentación fue tan exitosa que todos los periódicos locales comenzaron a hablando de la actividad de estos jóvenes aventureros italianos.

2. El proyecto duró unos años, hasta que se descubrió la presencia endémica de una bacteria terrible para las uvas italianas (Vitis Vinifera): la xylella fastidiosa. Fue en este punto que Virgil se inspiró para una nueva idea: para poder hacer que las vides fueran resistentes a la xylella pensó en crear y fundar una nueva viticultura tropical que antes no existía y que, aún hoy, solo se encuentra en su actual jardín-laboratorio en San José.
Virgilio explica que la uva local en el trópico se puede producir, donde la xylella no existe o ataca menos, sin embargo tiene características fisiológicas diferentes, presenta problemas técnicos y además, es difícil crear un vino con la calidad original de nuestras uvas. .
Por lo tanto, explica Virgilio, para crear algo real y funcional era necesario poder hacer algo totalmente nuevo y autóctono: así como en Italia las uvas son parte de la historia, la cultura y el medio ambiente, de la misma manera el objetivo era poder para crear una verdadera uva tropical, no una uva europea adaptada. Una uva nacida e integrada en un nuevo territorio, entorno y cultura.

Virgil para lograr su objetivo partió de la hibridación de la uva silvestre tropical local (que no transmite olores y sabores extraños al híbrido) y y uvas italianas. Y así comenzó su verdadera aventura.

3. En 1982, sin embargo, diversas circunstancias de la vida llevaron a Virgilio a regresar a Italia, donde comenzó a trabajar como consultor de la Societá Cooptecnital, la agencia de cooperación exterior de la Lega delle Cooperative Italiana. En este nuevo rol como consultor, Virgilio tuvo la oportunidad de liderar un proyecto en Nicaragua en representación de la Unión Europea.
La experiencia adquirida le permitió a Virgilio trabajar como consultor y líder de proyectos con cooperación internacional hasta 2016 (con la UE y finalmente con el BID) en proyectos de desarrollo rural desarrollados principalmente en Honduras, Nicaragua y Costa Rica.

Durante este período, sin embargo, Virgil nunca abandonó su objetivo original y, por lo tanto, durante todos estos viajes llevó consigo sus híbridos y dondequiera que iba experimentaba con las uvas.

Hoy, explica Virgilio, su “jardín-laboratorio” presenta la mayor diversidad de variedades de uva del mundo a nivel tropical y cuenta con más de 800 tipos de uva diferentes. Obviamente no todos estos tipos son buenos y de hecho, Virgilio explica que el proceso es muy complicado y para saber si el híbrido ha salido bien o no hay que esperar unos 10 años. A pesar de la espera, sin embargo, Virgilio dice que la alegría que siente con el éxito de un híbrido es increíble. Es como tener un hijo…
Para darse cuenta de la rareza de la compañía, solo piense que, en 50 años de trabajo, Virgilio dice que logró producir solo una veintena de buenos híbridos de alrededor de 5 millones de plantas probadas.
En ese trabajo, dice respondiendo a una pregunta, también se inspiró en hibridadores históricos como, por ejemplo, Luigi Manzoni, Dalmasso, Olmo y otros.

4. Virgilio precisa entonces que la empresa no era «adaptar» la uva no tropical a los trópicos, que muchos ya lo habían hecho, pero la especificidad radica precisamente en el hecho de que se trata de una uva nueva: uvas genética y fisiológicamente tropicales. , que en los trópicos funcionan como nuestras uvas locales funcionan en Italia.
Su sueño actual es legar su proyecto a una fundación sin fines de lucro que pueda sostenerse a sí misma. Colabora con varios centros internacionales de estudios de la vid y el vino.
Al final, hablando de Italia, Virgilio dice que lo extraña y que, a pesar de los muchos años fuera, se siente profundamente italiano y de cultura mediterránea.
Su actividad y sus éxitos, entre otras cosas, le permitieron, en 2019, ser condecorado por el Presidente de la República, Sergio Mattarella, como Comendador de la Orden al Mérito de la República.
Ante mi pedido de comentar sobre este gran logro, Virgilio se conmovió y afloró más que nunca un gran sentimiento de orgullo y gratitud, difícil de disimular.